In de voetsporen van opa op stelten

17 augustus 2020

De moeder van Sveva schaamde zich rot als haar vader in de jaren ’60 de Albert Cuyp op stelten zette met zijn acts. Wedje maken dat ze apetrots zal zijn als haar dochter anno 2020 tijdens het Sloterplas Festival op hoge poten door het park paradeert? Komende weken repeteert Sveva met haar nieuwe vrienden in het Talentenhuis in Nieuw-West onder leiding van STILTLIFE StreetTheater voor hun voorstelling Plastic (not so) Fantastic.

De moeder van Toni (14) is acrobate, ze is grootgebracht met straattheater. Voor haar is het niet per se heel spannend om op stelten te staan. Abbygaelle (26) heeft nul ervaring met stelten, wel een beetje met theater, en op de Gentse Feesten heeft de van oorsprong West-Vlaamse alle soorten straattheater wel voorbij zien komen. Ting (23) is zo groen als gras in dit veld. Maar ze bond tijdens de eerste les de stelten aan haar benen en stapte al gauw zingend de ruimte rond. “Yes, ik kan dit!” De Braziliaanse Clara (25), die al een beetje les heeft gehad, weet dat in haar thuisland steltlopen in de straatcarnavals momenteel een ‘fever’ is: “Achter de drumband loopt minstens het dubbele aantal mensen op stelten.”

In de voetsporen van opa

Zo heeft ieder van de 11 mensen van 6 tot in de 60 die meewerken aan de straattheatervoorstelling Plastic (not so) Fantastic z’n eigen verhaal. Maar het mooiste is dat van Sveva (26). Ze vertelt in de groep: “Toen ik mijn moeder liet weten dat ik voor het eerst in mijn leven op stelten had gestaan, zei ze: je opa was daar de allerbeste in. Dat wist ik helemaal niet!”

Wat blijkt? Haar opa Jan Masé, een van de eerste Surinamers in Amsterdam, was een bekende verschijning op de Albert Cuyp van de jaren ’60. Op stelten én met zijn warme, charismatische persoonlijkheid, won hij alle harten van voorbijgangers. “Mijn moeder had me dat nooit eerder verteld omdat ze zich er rot voor schaamde. Ze was een klein meisje en wilde liever niet dat hij zo gek deed. Doe maar normaal pap, dacht ze dan. Daarom wist ik niet dat ik in zijn voetsporen stapte door te gaan steltenlopen.”

Theater op stelten

Annette Hildebrand, drijvende kracht achter STILTLIFE, herkent het verlangen van de opa van Sveva om in de openbare ruimte je kunsten te vertonen. “Ik ben theatermaker, maar wil liefst mensen bereiken die normaal niet zo snel naar het theater gaan. Op festivals, met straattheater, werk je directer en interactiever. Je maakt heel makkelijk contact met iedereen. Ik hou van de kleine ontmoetingen met het publiek. Daarom maak ik nu theater op stelten, dat is een van de vele vormen van straattheater.” Tijdens de workshops van de straattheaterklas leren de deelnemers natuurlijk hoe ze op stelten moeten lopen. Maar ook communicatie, contact maken met elkaar en het publiek is een belangrijk onderdeel.

Kostuums van plastic afval

Dat contact maken is makkelijker als je er mooi uitziet, weet Annette uit ervaring. De kostuums van steltenlopers zijn vaak spectaculair. Ook in het geval van Plastic (not so) Fantastic zien de artiesten er straks indrukwekkend uit. In de ochtenden werken deelnemers zelf aan de kostuums, die ze uit plastic afval creëren.

Annette: “Plastic afval is geen troep, het is een waardevol materiaal waar je van alles van kunt maken. Het is misschien een beetje raar om afval tot iets prachtigs te verheffen. Maar het trekt de aandacht en je ziet dat mensen gaan nadenken. Ik wil ze niks opleggen, maar ik weet zeker dat ze beseffen: dit is gemaakt van wat wij dagelijks weggooien op onze planet plastic.”

Overdragen op een nieuwe generatie

Maar uiteindelijk draait het Annette vooral om de mensen. Ze vindt het heerlijk om haar vak over te dragen op een nieuwe generatie en is enorm verrast over de kwaliteit van de groep mensen die zich heeft aangemeld. “Heel eigen en eigenzinnige mensen. Het lijkt me leuk hun persoonlijkheid ook in hun personages naar voren te brengen, vooral de sterke kanten ervan.”

Steltentalent

Van tevoren hadden sommigen aangegeven dat ze wel mee wilden werken aan straattheater of kostuums maken, maar niet op stelten wilden staan. Zo ook Sveva. Toen ze het toch probeerde, verbaasde ze zich dat het zo natuurlijk voelde, op hoogte rondstappen op dunne paaltjes. “Blijkbaar heeft niet alleen opa’s bouw, maar ook zijn steltentalent een generatie overgeslagen en heb ik dit van hem geërfd, zelfs al wist ik tot 2 weken geleden niet dat hij daar een ster in was. En dan moet het creatieve proces waar ik eigenlijk voor kwam nog beginnen. Zoveel zin om die voorstelling met z’n allen te gaan maken! Dat wordt echt de kers op de taart.”

Plastic (not so) Fantastic

De voorstelling Plastic (not so) Fantastic is op 20 september te zien tijdens het coronaproof Sloterplas Festival.

https://www.amsterdam.nl/nieuws/nieuwsoverzicht/theater-op-stelten/